Cambistas, mercaderes y banqueros del Siglo de Oro español – A. del Vigo

El Siglo de Oro español fue una época de esplendor cultural, artístico y literario, pero también de grandes desafíos políticos, económicos y sociales. Entre ellos, destaca el papel de los cambistas, los mercaderes y los banqueros, que fueron los protagonistas de la actividad financiera y comercial de la época. ¿Qué criterios éticos regían su actividad? ¿Qué relación tenían con el poder político y la Iglesia? ¿Qué aportaciones hicieron al pensamiento económico? Estas son algunas de las preguntas que trata de responder el libro “Cambistas, mercaderes y banqueros del Siglo de Oro español” de Abelardo del Vigo Gutiérrez, profesor de Historia Moderna en la Universidad Complutense de Madrid.

Ficha técnica

  • Autor: Abelardo del Vigo Gutiérrez
  • Temática: Historia económica y social del Siglo de Oro español

Comentario del libro “Cambistas, mercaderes y banqueros del Siglo de Oro español”

El libro se divide en tres partes: la primera se centra en el contexto histórico, político y religioso del Siglo de Oro; la segunda analiza la figura y la función de los cambistas, los mercaderes y los banqueros; y la tercera estudia las principales obras y autores que trataron sobre la ética económica en la época.

El contexto histórico, político y religioso del Siglo de Oro

En esta parte, el autor expone las características generales del Siglo de Oro español, que abarca desde el reinado de Carlos V hasta el de Felipe III (1558-1621). Se trata de un período marcado por la expansión territorial, el auge del imperio, la defensa de la fe católica, la crisis demográfica, la inflación, el endeudamiento público y la decadencia política. El autor destaca el papel de la monarquía como impulsora de la actividad económica y financiera, pero también como limitadora de la misma por sus constantes necesidades bélicas y fiscales. Asimismo, resalta el papel de la Iglesia como garante de la ortodoxia religiosa, pero también como promotora del pensamiento económico a través de la Escuela de Salamanca.

La figura y la función de los cambistas, los mercaderes y los banqueros

En esta parte, el autor describe las actividades y las características de los tres grupos profesionales que se ocupaban de las operaciones financieras y comerciales en el Siglo de Oro: los cambistas, los mercaderes y los banqueros. Los cambistas eran los encargados de cambiar monedas, letras o billetes entre distintas plazas o países. Los mercaderes eran los que compraban y vendían mercancías o servicios en el mercado interno o externo. Los banqueros eran los que prestaban dinero a cambio de un interés o una comisión. El autor explica cómo estos grupos se relacionaban entre sí y con el poder político, así como los problemas que afrontaban, como el riesgo, la competencia, la regulación o la usura.

Las obras y los autores sobre la ética económica en el Siglo de Oro

En esta parte, el autor revisa las principales obras y autores que trataron sobre la ética económica en el Siglo de Oro español. Se trata principalmente de teólogos, juristas y moralistas que pertenecían a la Escuela de Salamanca o que estaban influidos por ella. El autor destaca las aportaciones de Juan de Medina, Francisco de Vitoria, Melchor Cano, Cristóbal de Villalón, Luis Saravia de la Calle, Domingo de Soto o Diego Laínez. Estos autores abordaron temas como el valor del dinero, el precio justo, el interés legítimo, el comercio lícito o la usura ilícita. El autor muestra cómo estos autores intentaron conciliar los principios morales cristianos con las exigencias prácticas del mercado.

Conclusión

El libro “Cambistas, mercaderes y banqueros del Siglo de Oro español” es una obra rigurosa e interesante que ofrece una visión global e integrada sobre la actividad económica y financiera en la época dorada de la cultura española. El autor, Abelardo del Vigo Gutiérrez, combina el análisis histórico, social y religioso con el estudio de las fuentes documentales y literarias. El resultado es un libro que no solo informa, sino que también invita a la reflexión sobre los dilemas éticos que plantea la economía en cualquier tiempo y lugar.

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