El apóstol de los leprosos – Wilhelm Hünermann

La vida de los santos es una fuente inagotable de inspiración y de testimonio para los cristianos de todos los tiempos. Entre ellos, destaca la figura del padre Damián de Molokai, el apóstol de los leprosos, que dedicó su vida a servir a los más pobres y marginados de la sociedad, hasta compartir su misma enfermedad y morir entre ellos. Su historia ha sido narrada con maestría por el escritor alemán Wilhelm Hünermann, en un libro que combina la fidelidad histórica con la belleza literaria.

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Apostol De los leprosos (Arcaduz)
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Apostol De los leprosos (Arcaduz)
  • Apostol De los leprosos (Arcaduz)
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Ficha técnica

  • Autor: Wilhelm Hünermann
  • Temática: Biografía, religión, historia

Comentario del libro “El apóstol de los leprosos”

El libro de Wilhelm Hünermann nos presenta la vida del padre Damián desde su infancia en Bélgica, donde nació con el nombre de José de Veuster, hasta su muerte en la isla de Molokai, en Hawai, donde fue enviado como misionero para atender a los leprosos que vivían en condiciones infrahumanas. A lo largo de sus 304 páginas, el autor nos hace partícipes de las alegrías y las penas, las esperanzas y las dificultades, las virtudes y los defectos de este santo que supo encarnar el amor de Cristo a los más necesitados.

Un hombre de Dios

El libro nos muestra cómo el padre Damián fue un hombre de Dios desde su juventud, cuando sintió la llamada a la vida religiosa y entró en la Congregación de los Sagrados Corazones. Allí tomó el nombre de Damián, en honor al mártir de Siria, y se preparó para ser sacerdote y misionero. Su deseo era ir a las tierras más lejanas y difíciles, donde nadie quería ir, para anunciar el Evangelio. Por eso, cuando se le presentó la oportunidad de ir a Hawai, no lo dudó y se ofreció voluntario, sustituyendo a su hermano que estaba enfermo.

Un apóstol de los leprosos

El libro nos narra cómo el padre Damián llegó a la isla de Molokai, donde se encontraba la colonia de leprosos, considerados como apestados y abandonados a su suerte. Allí se encontró con un panorama desolador: miseria, suciedad, violencia, desesperación, falta de atención médica, moral y espiritual. El padre Damián no se dejó intimidar por el horror, sino que se puso manos a la obra para mejorar las condiciones de vida de los leprosos. Les construyó casas, iglesias, escuelas, hospitales, cementerios. Les enseñó a cultivar la tierra, a cuidar de su higiene, a respetar las leyes, a rezar y a recibir los sacramentos. Les dio esperanza, dignidad, alegría y amor. Se hizo uno de ellos, compartiendo su pan, su trabajo, su sufrimiento y su enfermedad. Se convirtió en su padre, su hermano, su amigo, su apóstol.

Un santo de la Iglesia

El libro nos revela cómo el padre Damián fue un santo de la Iglesia, que vivió su vocación con fidelidad, humildad, generosidad, valentía y santidad. No fue un hombre perfecto, sino que tuvo sus defectos, sus tentaciones, sus crisis, sus conflictos. Pero supo superarlos con la gracia de Dios, con la oración, con la penitencia, con la confianza en la Providencia, con la ayuda de sus amigos y benefactores, con el apoyo de sus superiores y del Papa. Fue un hombre de fe, de esperanza y de caridad, que dio testimonio de Cristo hasta el final, muriendo como un mártir de la caridad, el 15 de abril de 1889, a los 49 años de edad.

Conclusión

El libro “El apóstol de los leprosos” de Wilhelm Hünermann es una obra maestra de la literatura biográfica, que nos acerca a la vida y la obra de uno de los santos más admirados y queridos de la Iglesia. Es un libro que nos emociona, nos edifica, nos interpela y nos invita a seguir el ejemplo del padre Damián, que supo ver en los leprosos el rostro de Cristo sufriente y amarlos con todo su corazón. Es un libro que nos recuerda que la santidad no es algo reservado a unos pocos, sino que está al alcance de todos los que se dejan guiar por el Espíritu Santo y se entregan a los demás por amor a Dios.

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