Junípero Serra. Padre fundador de California – S. W. Hackel

Junípero Serra fue un fraile franciscano español que fundó nueve misiones en la Alta California a finales del siglo XVIII y que fue canonizado por el papa Francisco en 2015. Su vida y su legado son motivo de admiración y controversia, tanto desde el punto de vista histórico como religioso. ¿Quién fue realmente este hombre y qué papel jugó en la evangelización y la colonización de las tierras del oeste de Estados Unidos? El historiador Steven W. Hackel nos ofrece una biografía exhaustiva y rigurosa que pretende responder a estas preguntas y ofrecer una visión equilibrada y matizada de este personaje clave en la historia de California.

Ficha técnica

  • Autor: Steven W. Hackel
  • Temática: Biografía histórica y religiosa
  • Editorial: Biblioteca de Autores Cristianos (BAC)
  • Año de publicación: 2023
  • Número de páginas: 704

Comentario del libro “Junípero Serra. Padre fundador de California”

Un hombre de su tiempo

Steven W. Hackel nos presenta a Junípero Serra como un hombre de su tiempo, marcado por su origen mallorquín, su formación franciscana, su vocación misionera y su contexto histórico. El autor nos muestra cómo Serra se formó en la isla de Mallorca, donde estudió filosofía y teología y se sintió influido por las obras de Ramon Llull y María de Jesús de Ágreda. También nos narra cómo Serra decidió dejar la cátedra universitaria para viajar al Nuevo Mundo, donde ejerció su labor evangelizadora en México y en la Alta California.

El autor no oculta las dificultades y los conflictos que Serra tuvo que afrontar en su misión, tanto con las autoridades civiles y militares españolas como con los pueblos indígenas que habitaban las tierras que él quería convertir al cristianismo. Hackel reconoce que Serra fue un hombre de su época, que compartía los valores y los prejuicios propios del colonialismo español, pero también destaca que fue un hombre de fe, que buscaba el bien de las almas y que defendió los derechos de los nativos frente a los abusos de los soldados.

Un legado ambivalente

Steven W. Hackel también analiza el legado de Junípero Serra, tanto en el plano histórico como en el religioso. El autor nos explica cómo Serra fue el responsable del sistema de misiones que se creó en California y que dio lugar a ciudades como Los Ángeles o San Francisco. También nos cuenta cómo Serra contribuyó a la integración social y cultural de los indígenas, a quienes enseñó oficios, idioma, agricultura y artesanía. Sin embargo, Hackel no ignora el impacto negativo que tuvo la colonización española sobre las culturas originarias, que sufrieron enfermedades, violencia, explotación y pérdida de identidad.

El autor también aborda el proceso de beatificación y canonización de Junípero Serra, que fue impulsado por el papa Juan Pablo II y culminado por el papa Francisco. Hackel nos muestra cómo la figura de Serra ha sido objeto de debate y controversia entre los católicos y entre los descendientes de los pueblos indígenas, que tienen visiones opuestas sobre su santidad y su papel histórico. El autor nos invita a comprender las razones de ambos bandos y a valorar la obra de Serra desde una perspectiva crítica pero también creyente.

Conclusión

“Junípero Serra. Padre fundador de California” es una obra imprescindible para conocer la vida y la obra de este fraile franciscano español que dejó una huella profunda en la historia de California. Steven W. Hackel nos ofrece una biografía completa, documentada y equilibrada, que no evade las sombras ni las luces de este personaje complejo y fascinante. El libro es una invitación a reflexionar sobre el pasado colonial, el presente multicultural y el futuro interreligioso de esta región del mundo.

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